不懂就问,本科生凭什么可以做科研?

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不懂就问,本科生凭什么可以做科研?

两名化学教授,罗夫尼亚克(Rovnyak)和希尔兹(Shields)曾共同创作过一篇文章,《本科生科研如何驱动科学进步》How Undergraduate Research Drives Science Forward,在其中抨击了一种现象:

对本科生科研的偏见导致其在推动科学发展中的作用被低估了!

之所以如此,主要是因为人们认为大学生的研究不是“真正的”研究。这背后隐藏了一种逻辑,即只有顶级研究机构才能对科学产生影响。这导致一些科学家贬低了本科学生的工作,包括对他们的资金使用计划给予极低的评价,甚至让他们得不到资金支持。

所以芳老师宣布,2020年本科生最大谣言就是本科生不可以做科研!!

除了本科生的科研受歧视,排名处于劣势的院校的科研成果也会被歧视,因为期刊的审稿人也有派系之分,而派系往往由该领域的学术大牛来引领,其中不乏有排他性的“学阀”,有自己的偏好和利益所在,因此,并不是所有单位的科研成果都能单纯靠研究本身的含金量而获得顶级期刊的录用。

事实上,许多大学生,甚至大一学生都具有很强的求知欲,希望从事有意义的研究,有潜力接受初等的科学家训练。带过不少本科生做科研的北京理工大学物理系教授尹璋琦认为,本科的学习已经逐步触及人类知识的边界了。很多专业课程,某些内容稍微往前走一点,就是科研的前沿课题。但要想学好知识,必须要真正会运用它来解决问题。

科研的意义在于对未知的问题求解。即便有求知欲,掌握了一定的基础知识,本科生有能力促进科学研究吗?2016年8月发行的无机化学研究领域的《多面体》(Polyhedron)特刊,发表了60多篇基于大学生研究的文章并报道了无机化学领域的科学进展。今年5月,四川农业大学2016级城乡规划专业学生周雅文在其导师万将军博士指导下,作为共同第一作者在SSCI/SCI收录期刊《国际环境研究与公共卫生》发表了学术论文。乔治·希尔兹(George Shields),在1993年的《计算化学杂志》上与另一位本科生马库斯·尤里玛(Marcus Jurema)一起,发表了有关氢键的论文,该论文迄今已被引用174次。

正因如此,很多国外机构都认识到了本科生科研的重要性,要求本科生参与科研:US NEWS世界大学排名将能否为学生提供学术出版和参加学术会议的机会纳入了学校排名的指标中;在国家一级,美国本科生研究委员会一直强烈倡导高质量本科生师生合作;许多美国大学建立了集中的计划,以协调和支持所有学科的本科生研究和创新活动。其中最有代表性的产品之一是建立一个宣传本科生科研(Undergraduate)的网站(见图1),一般网站上的信息包括:当前的研究机会,研究经验为何有用,如何开始研究,如何寻找资金以及如何在会议和期刊上展示自己的成果。

研究经验已经逐渐成为研究生申请的必备项目了。巴克内尔大学物理系教授马蒂•李佳尔(Marty Ligare)表示,从前,本科科研经验一定能让学生在一堆申请者中脱颖而出。但是如今,大学生一直都在参与研究。根据美国国家科学基金会(NSF)赞助的最新研究显示:在化学领域,有72%的毕业生有一定的研究经验;在环境科学方面,有74%的本科生具有研究经验。马蒂强调:

现在,我认为,如果没有关于成功的本科研究经验的推荐信,对研究生申请可能是一个障碍。

各大高校宣传本科生科研的网站

为什么研究生招生对本科的科研经验有要求?

原因之一是,通向科研的道路上,越早开始就越有优势。在过去的15年中,投身科研的起始年龄越来越小。更长的时间投入,尤其是对单个实验室的投入,意味着可以为研究生的工作做更好的准备;可以拥有至少一份经过同行评审的期刊论文。与平均绩点(GPA)只能帮助你几年不同,一份论文可以帮你一辈子。

由于研究论文已获得国际认可,所以它确实能够为来自任何大学的优秀学生提供一种认证。它在一定程度上大大降低了用来区分知名大学和其他大学的申请人的学术成绩、语言成绩以及其他标准化因素,它是认可度高、价值稳定的学术界硬通货。


本科生科研有诸多好处,但优质的本科生科研资源是有限的。

许多教师认为追寻个人学术成就与促进本科生研究之间存在冲突。教师通常面临着高教学量,广泛的课程职责,重大的服务需求以及各种活动的压力。教职员工有义务进行自己的研究或创造性活动,并且他们的工作及其相应的学科专业知识是指导本科生项目的关键资源。问题在于高校通常在教职和晋升过程中尚未设法找到公平,适当的方法来评估本科生研究的指导价值。

而且,高质量的的本科生研究指导非常耗时,毕竟本科生不是学科专家,他们在实验室、图书馆、田野调查或工作室投入的时间远远比不上专业学者,而绝大部分本科生也不具备教授带的研究生所具备的科研素养。对于本科生而言,如果能获得专业学者,甚至领域大牛的一对一指导,入门科研将顺畅得多。

阻碍本科生,尤其是非英语母语者在科研领域崭露头角的另一个因素是英文阅读和写作。在学术期刊上发布某篇文章或在学术环境中发表演讲都需要使用学术英语(Academic English)。换句话说,本科生科研不仅需要掌握快速阅读外文文献的技能,学会批判性阅读,适应英语文章重逻辑、推理的特点;还需要不断总结常用句型,常用短语,熟练本学科常用的英语表达方式。中式英语、表意模糊、学术不规范等问题都有可能成为论文发表的阻碍。

然而,学术英语的难题是可以通过系统的训练克服的,重要的是找到真正以“学术出版为目的”的写作课程,针对性地解决学术写作风格、学术语法、引用、论文的结构等问题,同时对专业领域的材料大量阅读。

值得注意的是,即便对已经有丰富经验的科研人员而言,要将学术英语的写作能更进一步提高到让期刊审稿人完全满意的水准也并非易事,这包括了:行文流畅度、行文风格、内容呈现、叙述连贯性、论点鲜明度等更微妙的写作要求。与其在短时间内分散大量精力解决英语写作问题,不如专心投入到研究中,将论文润色交给专业机构来完成。优质的机构能连通有多年学术出版经验的Native编辑团队,他们多为SCI级别期刊编委会成员和审稿人,更了解期刊对稿件的偏好;而且作为细分领域的专家,他们能为稿件提供有价值的反馈意见。对一篇有质量的稿件进行语言上的润色并不违规,而且是一种更聪明的做法,事实上,著名的《柳叶刀》背后的出版集团艾思唯尔也推出了语言润色服务,帮助解决论文语言方面的问题,提高投稿成功率。当然,咱家InVisor也提供此项服务哦~

同样,科研技能的提升也可以通过针对性的课程来完成。针对某个具体的课题,学生或许需要学习编程、数据导入与清理、数据处理、数据可视化、机器学习等,这都有可能。重点在于:了解你具体需要的是哪种技能;学习对课题有用的技能的最实用的部分;同时边学边用,不耽误科研进程。有专业的学术英语和科研技能指导,科研的门槛无形中就被降低了。

本科生科研在国外名校是常态,以耶鲁大学为例,95%以上的科学相关专业本科生有科研经历。而顶尖大学的大学通常会在顶尖的申请者里面优中选优,从中选择具有较高GPA和研究经验的人。对于来自其他非顶级大学的申请者而言,如果真的想进入世界上最好的大学,就需要做一些真正有意义的事情。

问题在于,如何获得优质的本科生科研资源?如何找到既切中学术热门话题、满足名校招生偏好,又能满足自身知识储备、个人偏好的选题?如何在短时间内掌握学术技能与学术英语写作能力?如何让论文满足审稿人、学术期刊编辑的要求,不必反复修改?如何缩短投稿周期,不必等上一年再发表?

如果你对于论文发表、科研辅导有任何想法的话,非常欢迎来狂撩InVisor芳老师哟~(一般人不会告诉他的客服微信:invisor001,备注“知乎学术科研”齁)


参考资料

https://www.aacu.org/publications-research/periodicals/challenge-undergraduate-research

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