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初高中生参加学术竞赛拿奖=录取名校?是真的吗?

今天的主题是“初高中生为什么要参加竞赛”,之所以将对象限定在初高中生,是因为InVisor芳老师鼓励本科及以上学历的学生尝试参与科研项目和发表论文,从而助力个人能力培养、名校申请和职业发展,而初高中生由于学术沉淀尚未足够,所以首推其通过学科竞赛增强学术和实践应用能力

从功利的角度看,虽然竞赛经历和保名校录取不一定画等号,但却是自主招生和国外高校申请的强有力辅助;而从长远发展来看,竞赛可以增强孩子追求卓越的内驱力,以及培养其做学术科研,乃至待人接物的能力和素质

鼓励孩子在初高中阶段参加久负盛名的国际学术竞赛,让孩子在竞赛中收获知识和顶着BMOAMCiGEM等竞赛获奖者的光环,也许他们会更希望、也有能力去叩响理想学校的门。

剑桥和牛津 图源网络

竞赛模式对孩子成长的积极影响

人类总是活在竞争中,这一点从达尔文的“物竞天择、适者生存”以及当今职场上的绩效考核、优胜劣汰都可见一般,孩子们的学业成绩排名等在不少学校也形成了一种竞争的条件。健康的竞争环境可以帮助孩子培养起“体育精神”(sportsmanship)——一种运动员追求公平竞争,礼貌对待队友和对手的态度,直面输赢的风度。这是美国教育中非常鼓励培养的一种精神,无论在团队合作还是追求学术成就上,体育精神都明显能带来绩效提升的效果。学科竞赛用竞赛规则划定了行为的边界,以竞赛形式规避了比赛淘汰会造成的实际经济损失等风险,从而营造了健康的竞争环境。

竞赛的好处,在此先罗列三点:

首先是它让孩子有机会在压力下发挥潜能。例如下文即将提及的演讲和辩论比赛,孩子通常需要在观众面前与他人一起表现自己,所以学习如何保持镇定和冷静是一项重要技能,这项技能也有利于其在未来的商业世界里更易获得成功。

其次,参与竞赛可以帮助孩子适应时间因素带来的压力。其可以通过增强控制感、专注力来为待做的事情和步骤排出一个优先项,减少“恐慌”的感觉,有条理地去做出重要的选择和适当的调整。

最后,竞赛教会孩子“体面”地应对挫折和失望的情绪。既然是一个比赛形式,就定然有比赛结果上的“输”和“赢”,学会合理应对“失败”有助于“坚持不懈”这种品质的培养和未来的成功。孩子通过竞赛经历中的挫折会学会去反思“我该怎样做才会变得更好?”,进而获得自我的提升。同时InVisor还建议家长们多鼓励孩子把反思的经验用到未来的比赛或者生活中,这样可以增进孩子乐于重新尝试的精神和渴望。

大多数竞赛都会主打思维逻辑能力、分析能力、应变能力的培养,但实际上各个竞赛针对的能力培养略有差异。下文以演讲和辩论比赛以及以数学为代表的理科竞赛为例细说。

中国高中生美式辩论联赛颁奖现场 图源网络
  • 演讲和辩论比赛

演讲和辩论比赛是与另一个或一群人进行有规则的、即时反应的、有逻辑的、基于证据的辩论。

该类型比赛最重要的益处之一是促进亲子关系和提升孩子的人际交往能力

如果你发现自己的孩子喜欢对某些事情发表自己的看法,那家长们就可以试着去磨练孩子这方面的能力,尝试辩驳孩子的观点,或者多问孩子为什么坚持这种看法。与孩子“辩论”的目的不在于说服孩子按照你的想法做事,而在于促进双方之间的沟通和理解,彼此学会倾听和理解。家长应允许孩子在了解事情的全貌后去自主做决定。当孩子遇到他人不一样的想法时,他们也能学会通过宽容和内省的方式对他人的观点表示尊重并有效发表自己的意见

辩论比赛还是一种增强孩子自我表达能力和自尊心、自信心的方法。演讲或辩论比赛要求孩子在众多听众面前清晰表达自己的观点,这让孩子建立起了自信和勇气。由于辩论的比赛规则允许孩子分享他们的观点,他们会从而感觉到自己的声音和思想确实对世界或至少对于听众来说很重要。

辩论对发展孩子的研究技能也有很大帮助,这项能力有助于孩子在高等教育阶段的学习。当孩子需要在自己的论点上加以阐释时,他们会自动开始研究该主题,并学着为论点找证据。如果有某个话题比较贴近生活,那有一些实习经验的孩子甚至可以无需准备就可以根据自己的经历思考话题并给出自己的看法。这会让孩子意识到他们周边的世界很重要,学校和学术范围之外的真实的社会体验很重要。

总体而言,演讲和辩论竞赛教会孩子们表达自己,懂得权衡观点和提出异议,从各种角度思考如何面对现实世界的问题,未来成为一个负责任的成年人。

  • 理科竞赛

相较于演讲、辩论的畅所欲言,为自己的观点找理据,以数学为代表的理科竞赛有着一套“标准答案”,这让这类理科竞赛为孩子的成长提供了不一样的东西。

理科竞赛可以培养孩子迎难而上的素质,让其接受“因为难,所以有趣”的逻辑

麻省理工学院的经济学教授格伦·埃里森(Glenn Ellison)致力于博弈论研究,他的博弈论研究的起点和他的数学背景密切相关。埃里森还是三个数学家女孩的父亲,他还自己编写了一系列练习题来帮助学生进行数学练习和数学能力培养,他于2010年和2013年分别出版的畅销作品Hard Math for Middle School以及Hard Math for Elementary中也收录了这些练习题。这两本书的基础思想是:当孩子们学会了做自己认为很难的事情时,就会变得非常喜欢它,希望受到挑战。同时他们会对正确解决问题感到满意,而不是一旦遇到错误就感到痛苦。

麻省理工教授格伦·埃里森编写的数学练习册

此外,数学竞赛还可以并促进孩子进行更深入的思考,但是当更深入的思考开始时,孩子必须有一套强大的基础知识来作为依靠,这将迫使他们去学一些新东西,或者超前预习一些知识。毕竟,如果孩子没有掌握基本的数学原理,即便以前喜欢数学,之后也可能会在尝试进步时感到沮丧。故而,有良师益友陪同孩子一起探索新知识也至关重要。

大多数数学竞赛还要求参赛者使用不同的方式解题,有时孩子可以给自己带来惊喜,并表现得比通常预期的更好。数学竞赛还可辅助孩子在校的数学课程,特别是针对国外的GCSE考试或其他大学的入学考试——数学竞赛可以帮助孩子在应对陌生的数学挑战时尽早获得信心。在学校申请提交的自我陈述(Personal Statement)中,理科竞赛的获奖经历也会让孩子更受招生官的青睐

结语

竞赛经历(包括但不限于以上提到的演讲和辩论比赛、数学等理科竞赛)对于孩子来说不会只是狭隘意义上的名校“敲门砖”,这些宝贵的人生阅历将伴随他们茁壮成长。比赛的荣誉和追求在几年之后回头看或只是浮云一片,但他们却让孩子早怀对科学的景仰和对学术的敬畏,也让他们的青春不再单薄。


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InVisor国际学术竞赛科普文系列:

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参考:

Maths Competitions – What are the Benefits?. Retrieved 6 October 2020, from http://teachingmathsscholars.org/scholarsblogs/mathscompetitionsthebenefits

McFadyen, L. Is academic competition good or bad for students?. Retrieved 6 October 2020, from https://eu.azcentral.com/story/news/local/chandler/2014/09/05/academic-competition-good-or-bad-for-students/15097289/

Why Children Should Be Encouraged to Participate in Debate Competitions. Retrieved 6 October 2020, from http://www.jpinternational.co.in/children-encouraged-participate-debate-competitions/

Why Competition is Necessary in Student’s Life?. (2018). Retrieved 6 October 2020, from https://fedena.com/blog/2018/12

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