你听说了那个iGEM嘛?天啦噜,越来越火了!

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你听说了那个iGEM嘛?天啦噜,越来越火了!

GEM?GEM俺熟啊!不就是那个歌手邓紫棋嘛![狗头.JPG]

喏,你说的G.E.M.

等等,芳老师说的是iGEM!这可是大赛啊!跟上面那位美美的歌星不搭嘎!这才是iGEM的盛况:

2017年iGEM全球总决赛

iGEM可能不太有同学听说过,但芳老师要是报上这项大赛的主办方——MIT,恐怕就没有人不知道了吧!MIT,光是这三个字母,就足以显现出这一大赛的含量!iGEM是“Internationa Genetically Engineered Machine”(国际基因工程机器大赛)的缩写,在2003年的时候就开始举办了,2005年正是发展成国际性学术竞赛,尤其是合成生物领域方面的最高级别的比赛。

等等,什么又是合成生物领域?所谓的“合成生物学”其实跟积木高玩搭乐高一样,通过对生物学、物理学、工程技术、数学和计算机等专业知识的理解,将各种基因做组合拼装,构建“Living Machines”!当然,学过高中生物必修二的都知道,要自己构建一个“Living Machines”绝对没有搭乐高那么简单,合成生物学用的是修改细胞内的指令,拼接基因线路,编写新的遗传“程序”的骚操作!

咱们构建个“Living Machines”干嘛呢?那就要看你想要做的“Living Machines”目的是什么了。就比如解决极端贫困地区的饥荒问题,全世界每年有3600 多万人死于饥饿和营养不良,而缺乏一些特定的营养素如维生素D同样也会导致贫困的人死亡(哪怕他还没那么饥饿!)。所以,合成生物学家就想找到个一箭双雕的办法:科学家们可以在其他生物体中找到高效生产维生素D的基因,然后将这些基因添加到大米或玉米自身的基因组中。诶,这就成了!改造成的廉价的作物所提供的这些营养可以挽救数百万人的生命。这不就是新一代的“神农氏”?

再比如,肺结核平时离咱们看似挺远的,但它每年索命 200 万人,而其病原体结核杆菌的耐药性是治疗的巨大阻碍。而其耐药性就在于结核杆菌的耐药基因EthR,一旦这个基因表达,抗生素就无法杀死结核杆菌。于是科学家就想,那么以后我们找药的时候,筛选出可以抑制EthR表达的药不就好了吗?但问题就在于怎么筛呢?来自瑞士苏黎世联邦理工的Martin Fussenegger研究团队就在在哺乳动物细胞中开发了一套系统,当系统中的EthR基因表达被关闭时,可以直接在显微镜下观察到细胞发出荧光。这样既清晰又直观,筛查特效药的工作就相对简单一些了!

以上种种这些有关医学或者农学的重大突破都离不开“合成生物学”,而iGEM正是一个以“合成生物学”为基础的科研大平台,鼓励有志于在生命科学领域开拓创新的年轻人,尝试解决世界面临的现实问题。

其实熟悉iGEM的人都知道,国外的著名学术期刊如《自然》、《细胞》以及大众媒体《经济学人》等都“盯”上iGEM了,不但对其进行专题报导,这些报道还得到了学界和业界的广泛认可。大赛的主题也相当广泛:从生物能源、环境治理到药物开发、食品安全等物化生医材各类学科都有。

这样具有高含金量的大赛自然也是吸引了不少知名高校、研究机构和生物技术公司的学生、学者、创业者和产业精英参加。咱们拿最近的2019年来说,全球参加的共有近 400 支队伍,牛津、MIT、哈佛、斯坦福、剑桥、清华、北大,你能想到的“神仙”他都来“打架”了。当然iGEM不仅仅是本科生、研究生的舞台,高中生也可以来“参一脚”!我国的人大附中、十一学校、南京外国语学校、深圳国际交流学院等全国知名中学都有参与过高中组的赛事,赛场上那“火药味”可是十足!!别说高中生专业知识不如本科生,要是把他们逼急了,各种创意非凡的优秀成果照样技惊四座!

2016 年 iGEM 大赛上,来自华南农业大学的参赛团队将虾青素生产基因引入水稻,获得了新型功能营养型「赤晶米」。该项目获得了当年的大赛的亚军。

而且芳老师还觉得,就高中生参加这项赛事而言,他们收获的远远不止是荣誉,更收获了可慕的知识财富:为期6个月左右的比赛,从阅读了20+的相关专业英文文献,还学习了合成生物学、分子生物、数学建模、网站搭建、社会调研等丰富的知识,有这点经历再去学习高中生物那还不是小菜一碟?而且这种科研经历估计是任何理科生都难以忘怀的(才高一高二就可以接触到大学的实验室以及各种高大上的仪器,想想做梦都要笑醒的好伐~)!更难以忘怀的还有一起拼搏6个月的深厚友谊(毕竟一个团队10-25人呐~),嘿,这不还锻炼了团队协作的能力嘛。

赛事的基本流程就是这样了:招募队员,培训,课题选定,做实验,准备比赛。而比赛并非是写论文,而是做展示(说白了就是做pre)!千万别只是觉得做一张ppt就完事儿了,大赛是要求团队需要搭建网站、制作海报并现场答辩,几乎各种锻炼能力的方式都安排上了,就问你服不服!!最后比赛会根据研究生组、本科组、高中组,再根据团队课题的类型,分别评出金银铜牌。如果没能得到奖牌,别慌,如果你单项做得令评委眼前一亮,还能够获得单项奖,如最佳建模奖、最佳新生物模块奖!

嗯,芳老师仿佛看到了各位跃跃欲试的小眼神!如果您对于有学术科研竞赛有任何想法的话,非常欢迎来狂撩芳老师哟~(一般人不会告诉他的客服微信:invisor001,备注“知乎学术科研”齁)❤️❤️ 最后,别忘了赞同,点赞,收藏素质三连哦~

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